Мадрид

История Мадрида начинается со времен завовевания этой территории арабами. Сначала на месте города стояла крепость с неприступными стенами. В 11 веке христиане вернули обратно свои владения и уже к 12 веку Мадрид становится крупным торговым городом а, начиная с 1651 года, он является столицей Испании.

Мадрид - один из старейших городов Европы, поэтому он переполнен достопримечательностями. Наиболее посещаемая из них - Королевский Дворец. Он был построен в 1740 году на месте разрушенной мавританской крепости. Сейчас в Королевском Дворце расположены Музей живописи и декоративного искусства, Королевская библиотека, Нумизматический музей, Музей музыки, Королевская аптека и Музей вооружения. Главной площадью города является Пласа Майор, которая была построена в 1617 году. Раньше здесь располагался рынок, а по праздникам проводилась коррида и различные фестивали. По периметру площадь окружена единым зданием - четырехэтажным домом с арками. Он усеян балконами, где во время представлений размещаются зрители. В центре площади стоит бронзовый памятник Филиппу III. Каждый день множество кафе, ресторанов и лавок ждут своих посетителей. Вообще, в Мадриде множество площадей, каждая из которых имеет свои достопримечательности. В старой части города в окрестностях Пласа Майор находятся Пласа де ля Провинсия с дворцом Санта Крус, площадь Сан Мигель со своим знаменитым крытым рынком, Пласа де ля Вилья, на которой расположилось здание Мэрии, площадь Конде де Миранда с монастырем Карбонерае. Все они были построены в течение 17 века. Все они соединены между собой проспектами и улицами. Самая главная и самая длинная улица Мадрида - Алкала. Вдоль нее расположились наиболее важные сооружения - построенное в стиле барокко Министерство Финансов (бывший Дом Таможни), здание Испанского Кредитного Банка, церкви Сан-Хосе и Калатравас. Во время прогулки по Алкала можно увидеть арку Пуэрто де Алкала на площади Независимости. Когда-то она была воротами города. Заканчивается улица площадью Пуэрто дель Соль. Она является географическим центром города. Здесь находится нулевая отметка, откуда ведется отсчет расстояний по всей стране. Среди остальных зданий выделяется Дом Почты, с большими часами, состоящими из четырех циферблатов. Интересна композиция из бронзы и камней - Медведь и земляничное дерево, которая является символом города. На площади Колон вы увидите различные сооружения, возведенные в честь Колумба и его путешествий, одно из них - памятник Колумбу в нео-готическом стиле. Недалеко расположился культурный центр, где есть театр, концертный зал и выставочный комплекс. Музеи различной тематики можно встретить в Мадриде практически на каждом шагу. Самым известным по праву считается музей Прадо. Здесь собраны работы таких великих испанских мастеров, как Рубенс, Гойя, Мурильо, Эль Греко и Рибейры, коллекция картин мастеров европейских школ - Рембрандта, Рафаэля, Тициана, Ватто. Многие из работ являются шедеврами мировой культуры. Также стоит посетить Национальный музей прикладного искусства с изделиями из фарфора, стекла, дерева и драгоценных камней, Национальный археологический музей включающий находки доисторической эпохи, Центр искусств королевы Софии с коллекцией живописи 20 века, и Муниципальный музей, рассказывающий об истории Мадрида. Недалеко от музея Прадо находится парк Ретиро. Он занимает 12 гектаров и является частью дворца Ретиро, построенного в качестве резиденции короля Филиппа IV. Посреди парка расположилось озеро. Здесь множество фонтанов и статуй, есть два выставочных центра - Стеклянный дворец и Веласкес.