Азорские острова

  Азорские острова - это место, где можно найти уединение и покой. Здесь можно не только понежиться на пляже, но и насладиться великолепной природой.

  Азорский архипелаг, состоящий из 9 островов, расположен в самом центре Атлантики, в 1460 км от берегов Европы. Азоры делятся на 3 группы: восточную (острова Сан-Мигел, Санта-Мария и островки под общим названием Формигаш), центральную (острова Файал, Пику, Сан-Жоржи, Терсейра и Грасиоза) и северо-западную (острова Флориш и Корву).

 Развитой туристической инфраструктуры на Азорах нет. Поэтому большинство гостей архипелага — искушенные туристы, успевшие объездить полсвета и сделавшие сознательный выбор в пользу тишины и спокойствия.

На Азорских островах можно сочетать пляжный отдых, эко-туризм и активный отдых (дайвинг, сноркелинг, рыбалку и прочее).

Столица — Понта-Делгада
(Ponta Delgada) на острове Сан-Мигел.

Санта-Мария и Сан-Мигель - великолепные места для пеших прогулок, дайвинга.

Терсейра - самый крупный из островов центральной группы, столица которого Ангра-ду-Эроижму объявлена ЮНЕСКО мировым достоянием.

На Пику находится самая высокая точка всей Португалии, ради восхождения на которую на остров приезжают альпинисты со всего света. Еще одной достопримечательностью Пику являются киты, которых можно наблюдать в непосредственной близости, выйдя на маленькой лодочке в океан.

До западной группы островов (Флориш и Корву) добираются немногие. Погода меняется постоянно, так что на Корву даже запрещена аренда автомобилей.

   Азорские острова
являются практически круглогодичным курортом, но лучшим временем для отдыха на пляже является период с июня по сентябрь. В это время вода и воздух прогреваются почти до одинаковых температур - до +23 - 24. В июле и августе иногда бывает жарко, до +30. Если Вы хотите погулять и насладиться природой островов, то наиболее подходящим временем является весна. Температура воздуха в это время года составляет +15 - 17 градусов. Бывают дожди, но они идут всего несколько часов. Полюбоваться на китов, главную природную достопримечательность архипелага, можно в июне и мае, во время их миграции к летним кормовым районам. Плавание с дельфинами организуется с июня по октябрь. На Азорские острова приезжает много орнитологов и просто любителей понаблюдать за птицами. Лучшим временем для поездки с этой целью является период с августа по декабрь.

Жители Азорских островов разговаривают на португальском языке, но их диалект сильно отличается от диалектов в других районах Португалии. Обслуживающий персонал и работники государственных учреждений знают английский или французский.

Самый большой остров архипелага - Сан-Мигель. За обилие лесов и лугов его еще называют Зеленым островом. Среди его достопримечательностей - музей Карлоса Мочадо, церкви Св. Себастьяна с сокровищницей, Св. Петра (XVI-XVIII вв.), дворцы (XVII-XIX вв.), самый старый дом Карлоса Бучидо. На острове имеется множество следов активной вулканической деятельности: кратер Sete Cidades с его Зеленым и Синим озерами, Огненное Озеро, долина гротов Вале даш Фурнаш, где бьют минеральные и горячие источники. 12 га занимает прекрасный парк Terra Nostra с вечнозеленой тропической растительностью, папоротниками и цветами. На востоке Сан-Мигеля сохранились участки реликтового леса, занимающие площадь около 600 га. По острову можно совешить конные прогулки. Есть маршруты как для начинающих, в которых скомбинированы занятия и верховые прогулки, так и для профессионалов. На сан-Мигеле проводятся экскурсии на табачные, чайные, кофейные и ананасовые плантации.
   Понта Дельгада является столицей острова Сан-Мигель и всего округа. Город протянулся полосой вдоль южного побережья острова. В прошлом Понта Дельгада был богатым портовым городом на пересечении путей между Европой и Новым Светом. С тех времен здесь сохранилось множество внушительных церквей и богатых белоснежных домов. В городе можно посмотреть церковь Sаo Sebastiаo (1533 г.), построенную в стиле мануэлино и славящуюся двумя выдающимися дверными проемами в стиле барокко и алтарем из кедра. В музее Carlos Machado, находящемся в бывшем монастыре Santo Andrе, представлено развитие рыболовства и сельского хозяйства в регионе на протяжении столетий. Из Понта Дельгада удобно совершать однодневные туры по острову - к вулканическим озерам, расположенным в кратерах, к термальным источникам в центре острова, к потухшему вулкану Caldeira das Sete Cidades на северо-западе Сан-Мигела, где расположены два уникальных озера - одно с изумрудно-зеленой водой, другое - с голубой.

Остров Терсейра известен своими многочисленными церквями, старыми фортами и дворцом в барочном стиле. Многие исторические памятники пострадали после землетрясения, произошедшего в 1980 г. Исторический центр столицы - Ангра до Героижмо признан ЮНЕСКО объектом, стоящим специальной защиты. Одной из наиболее впечатлюящих природных достопримечательностей острова является пещера Algar do Carvao. Это лавовая трубка длиной 100 м, которая образовалась после извержения вулкана, произошедшего 2000 лет назад. В пещере много сталактитов и сталагмитов из кварца, который был растворен в лаве. В конце пещеры из дождевых вод сформировалось подземное озеро. В зависимости от сезона и от количества осадков, его глубина может достигать 15 м. Недалеко от пещеры находится серный источник, который лучше всего посещать рано утром - днем солнце сильно нагревает темные скалы.
На Терсейре можно увидеть необычное шоу — корриду с зонтиками: быка привязывают на веревке, и смельчаки колют его зонтиками, уворачиваясь от нападок на глазах свирепеющего животного.
На Терсейре сохранились наибольшие по площади реликтовые лесы. Они расположены на горе Кальдейро де Санта Барбара (Caldeira da Santa Barbara) и на небольшом участке между пиками Juncal, Pico Alto and Serra do Labaсal в центральной части острова. Однако до этих районов довольно тяжело добраться. На Терсейре родилось знаменитое вино verdelho, любимое многими монархами. Здесь даже есть музей этого вина.

  Остров Фаял славится церквями, украшенными изразцами и позолоченной резьбой, а также портом океанских яхт. Стоит также посетить заповедник Калдейра, гроты и пещеры Кошта-да-Фетейта и смотровую площадку Монте-де-Гия. Cтолица острова Фаял - город Орта. На протяжении веков город был местом стоянки всех судов, пересекающих Атлантику, и в настоящее время здесь находится стоянка океанских яхт. Также из Хорты организуются многочисленные поездки на рыбалку в открытом океане, для занятий дайвингом и наблюдения за китами и дельфинами. В городе стоит посетить краеведческий музей, в котором представлены старая мебель, портреты, фотографии гавани и навигационные приборы; музей Scrimshau, где можно увидеть зубы и кости китов, датируемые 1884 г. В 15 км от Хорты находится Caldeira Cabeço Gordо, обширный вулканический кратер глубиной 400 м.

Остров Санта-Мария предлагает идеальные условия для любителей водных видов спорта. Стоит посетить город Вила до Порто с маленькими очаровательными домиками, церковью и часовней, где молились все спутники Колумба. Этот город является столицей острова Санта-Мария. Это первое поселение на территории Азорских островов.
Остров Санта-Мария стоит посетить только потому, что он имеет уникальные пейзажи, отличные от других Азорских островов. Остров поделен на две части. Одна из них, где расположен Вила-ду-Порту, практически лишен растительности, так как здесь выпадает очень мало осадков. Вы почти на 100% можете быть уверены, что при посещении этой части острова здесь будет солнечно. В другой части Санта-Марии много растительности, холмов и небольших гор. Климат здесь более влажный и чаще идут дожди.
Прекрасным отдыхом можно насладиться пляже Формоза. Ежегодно в августе на острове проходят ралли.
До Санта-Марии можно добраться на пароме из Понта-Делгада. На острове есть большой аэропорт.

Пику - вулканический остров (высота вулкана - 2351 м), где есть музей вина, церкви XVII-XVIII вв. Популярность этому острову принесли киты, чей путь миграции пролегает в его окрестностях.

Остров Флореш интересен своими особняками и церквями в стиле барокко, а также водопадом Ribeira Grande и семью озерами, расположившимися в живописных кратерах потухших вулканов. Главный город острова Флориш - Санта-круз-даш-Флориш - интересен своими особняками, церквями Сан-Боавентура в стиле барокко и Носса-Сеньора-да-Консейсан XIX в., Этнографическим музеем. Организуются экскурсии к водопаду Рибейра-Гранде, гроту Эншареуш (на катере) и к семи озерам, расположенным в живописных кратерах потухших вулканов. Неизвестна точная дата открытия острова, однако он был открыт одним из самых последних. Площадь Флориша 143 км2, а размеры - 17 км на 12,5 км в самой широкой точке. Удаленный от других островов и лишенный продукции для экспорта, остров долгое время находился в изоляции. В XVI в. сюда стали приезжать фермеры с материковой части Португалии и развивать сельское хозяйство. Появились многочисленные поля зерновых культур и овощей.

На острове Грасьоза в столице сохранились старинные улицы и особняки XVIII в., красивый Собор XVII в. и крест в стиле мануэлино. Стоит также посетить Серную пещеру с подземным озером.

Центром острова Сан-Жоржи является рыбный порт Велаш, в котором привлекают внимание дворянские усадьбы, церкви XVII в. и крепостные стены XVIII в.

Остров Корву - самый маленький из островов архипелага. Его символом являются 2 озера с маленькими островками посередине, расположенные в огромном кратере вулкана Calderao.

На Азорских островах обязательно нужно заказать экскурсию "Наблюдение за китами" (Whale watching). Наблюдать можно с борта лодки, а для подготовленных людей организуются подводные погружения. С июня по октябрь можно посмотреть на дельфинов и поплавать с ними. На островах есть несколько фирм, предлагающих эти экскурсии, а лучшие из них расположены на Пику и Фаяле.
Популярным туром является круиз по всем островам архипелага.

Как добраться до Азорских островов
 Самолет до Лиссабона, рейс внутренних авиалиний (время в полете — около двух часов). Международные аэропорты есть на островах Санта-Мария, Сан-Мигел и Терсейра.