Валлетта

Валлетту основал великий магистр Ордена Св. Иоанна Жан Паризо де Ла Валлетт. Он начал строительство этого удивительного города в 1566 году после победы Ордена рыцарей над войском Сулеймана Великолепного, который осадил Мальту, но так и не смог захватить ее. Новый город должен был стать несокрушимым бастионом рыцарей, поэтому Валлетта была обнесена неприступной стеной и возводились мощные фортификации. Именно они должны были стать определяющим фактором при защите острова и Большой Гавани от врагов. Ла Валлетт считал, что новый город должен быть не только бастионом Ордена, но и политическим, экономическим и культурным центром, городом, "построенным благородными господами для благородных господ".

Сегодня вся Валлетта - это музей под открытым небом. Внутри городских стен хранятся памятники археологии, истории, архитектуры и искусства. Здесь практически каждое здание достойно отдельного описания. На прямоугольной сети узких улочек расположены самые замечательные на Мальте здания - прекрасные дворцы и величественные храмы. Валлетта - это один из немногих сохранившихся сегодня в Европе средневековых городов - крепостей.

Главной улицей города является улица Республики. Она делит полуостров, на котором расположена Валлетта, пополам. Это своеобразный мальтийский Ковент Гарден, место для прогулок и встреч. Здесь кипит жизнь, распахнуты двери множества магазинов, ресторанов и кафе. Пройдясь вдоль улицы, Вы увидите башню St. James Cavalier, бывшую частью оборонительных сооружений, и одно из самых красивых зданий Мальты - Кастилье, раньше служившее подворьем испанским и португальским рыцарям, а сегодня являющееся резиденцией премьер-министра. Здесь же, на улице Республики, находится "оберж де Прованс". В этом здании, построенном в1574 году, размещалось подворье французских рыцарей из Прованса. Во времена правления британцев это место было известно под названием Юнион Клуб и являлось центром общественной жизни Мальты. В настоящее время здесь находится Национальный музей археологии. На улице Республики расположена Дворцовая площадь, притягивающая туристов стоящим здесь Дворцом Великого Магистра. В этом огромном, красивом и величественном здании находится резиденция Президента и Парламента Республики Мальта. Некоторые его залы открыты для посещения, и среди них особый интерес представляет Оружейный Зал, в котором представлено оружие и доспехи 14-18 веков. Улица Республики заканчивается около форта Святого Элмо, расположенного у самой кромки воды. Именно здесь рыцари иоанниты сдерживали самые яростные атаки турецких воинов. В настоящее время в форте выставлены экспонаты, рассказывающие о событиях Второй мировой войны; здесь же расположен Военный Музей Мальты. Самыми известными церквями являются Сан-Джовани, Ил-Джезд, Сан-Джакомо. В соборе Сан-Джовани хранится шедевр итальянского живописца Караваджо "Обезглавливание Св. Иоанна".

Валлетта – город для прогулок. Он почти полностью пешеходный, сюда ограничен въезд автомобилей. Но даже для тех, кому это позволено, радости мало - в XVI веке улицы строили исходя из потребностей карет и всадников, поэтому в дневное время проехать по городу крайне проблематично. Погулять можно также в садах – по краям города расположены три великолепных сада Гастингс, Верхняя и Нижняя Барракка.

Другие уголки Мальты