Бомбей (Мумбай)

Бомбей, в сравнении с другими приморскими городами Индии, вырос относительно недавно. Характер местности, на которой расположен город, - результат бурного геологического прошлого. Это цепь из семи островов, составляющих территорию собственно города Бомбея. По одной из версий, название города связано с именем почитаемой в этих местах индусской богини Мумбадевы (маратхи называют город Мумбаи).

Культурная жизнь города отличается большим многообразием и характерным для этого города космополитизмом. Здесь часто проходят выставки лучших мастеров современного изобразительного искусства, концерты исполнителей и звезд мировой величины, проводятся экспозиции из собраний лучших музеев мира. В городе расположено много художественных галерей и концертных залов.

Современный Бомбей отлично сохранил следы прошлого, в частности, весьма разнообразна его архитектура. Наряду со старинными особняками викторианского стиля здесь встречаются современные постройки. Южная часть города застроена эффектными высотными зданиями - офисами крупнейших компаний, роскошными отелями, жилыми домами. Эту часть города называют "индийским Манхэттеном".

В прежние времена, когда большинство пассажиров прибывало в Индию по морю, они высаживались главным образом в Бомбее. Поэтому Бомбей еще называли "Воротами в Индию". Сейчас об этом напоминает массивная арка, установленная на берегу моря. Она так и называется - "Ворота Индии". Арка была заложена в 1911 году во время визита в Индию английского короля Георга V, а официально была открыта в 1924 году. Она украшена элементами, позаимствованными из мусульманской архитектуры Гуджарата ХVI века. "Ворота Индии" знамениты еще и тем, что через эту арку проследовали британские войска, покидавшие Индию морем в 1947 году.

На Малабарском холме находится здание бывшей резиденции британских правительственных учреждений - Радж бхаван. Сама вершина холма представляет собой огромный водный резервуар, выстроенный для снабжения водой всего южного Бомбея. На крыше этого резервуара выстроены на насыпной почве так называемые "висячие сады", которые официально именуются "Садами им.Ферозшаха Мехты" - одного из лидеров национально-освободительного движения. Кусты в этих садах пострижены в форме различных животных. Прямо напротив "висячих садов" расположен очень популярный в Бомбее "Парк культуры и отдыха" им. Камалы Неру. Рядом с "висячими садами", будучи хорошо укрытой плотной листвой многочисленных деревьев, находятся так называемые "башни молчания", принадлежащие парсам (выходцы из Персии) - последователям религии зороастризма. Они выстроены для совершения обряда погребения по-парсийски. У почти самого подножья Малабарского холма со стороны, противоположной Чоупатти, находится известный индуистский храм Махалакшми, посвященный богине богатства и процветания.

К числу достопримечательностей Бомбея относятся также мусульманская мечеть Хаджи Али, Планетарий им. Неру, зоопарк, музей истории Бомбея, музей принца Уэльского, Бомбейский университет, увенчанный башней с часами, отдаленно напоминающей башню Биг Бен в Лондоне, здание старого муниципалитета - ныне там располагается Азиатское общество с его обширной библиотекой, здание старого Монетного двора, аквариум Тарапоревала, пещеры Канхери в Национальном парке.

Таким образом, сегодняшний Бомбей - быстро растущий и процветающий город. Будучи богатым и красивым, он, как и все крупные города Индии, не лишен контрастов, где более чем скудный образ жизни основной части населения тесно соседствует с роскошью и техническим прогрессом.