Рио-де-Жанейро

Рио-де-Жанейро — один из красивейших городов Южной Америки, находится в юго-восточной части Бразилии на берегу уникального по своей природной красоте залива Гуанабара. Это второй по величине (после Сан-Паулу) город в Бразилии, столица штата Рио-де-Жанейро, а до 1960 года — столица всей Бразилии.
 Название Рио-де-Жанейро в переводе с португальского означает январская река, ведь открывшие его в январе 1502 года португальцы приняли залив Гуанабара за устье реки, что совсем неудивительно — залив отделен от океана узким проливом шириной всего в 1,5 км. Официальной же датой основания города считается 1 марта 1565 года. «Бог сотворил мир за шесть дней, а на седьмой день он создал Рио-де-Жанейро» — так, с любовью говорят бразильцы о своем сказочно красивом городе. Не случайно Рио-де-Жанейро имеет неофициальное прозвище «Изумительный город» (Cidade maravillosa), ведь в нем сконцентрировано такое количество природных, исторических и культурных красот, что с лихвой хватило бы на несколько городов.
 Своей красотой Рио-де-Жанейро обязан, в первую очередь, прекрасному месторасположению, город растянулся бесконечной полосой вдоль побережья с чудесными пляжами и скалистыми холмами на территории в 1 256 км². Копакабана, Ипанема, Леблон — названия этих знаковых пляжей Рио известны нам с детства и прочно ассоциируются с Рио-де-Жанейро. А две великолепные горы — Корковадо с доминирующей над городом статуей Христа-Искупителя и Пан-де-Асукар уже давно стали визитными карточками Рио! Природа удивительно щедра к этому городу — изумрудная зелень тропических лесов, синева лагун и рек, вырастающие из бухты холмы и белоснежные пляжи, все это создает идиллическую картину райского уголка на Земле.
 Рио на сегодняшний день - это один из самых густонаселенных городов мира, жители которого сами себя называют «кариокас». Этимология происхождения этого названия не имеет никакого отношения к Рио, оно произошло от словосочетания «дом белого» (casa de branco) и появилось во время приезда в Бразилию португальских колонизаторов, которых индейцы так и назвали — белокожими людьми. Кариокас отличаются от других своих соотечественников нравом и темпераментом — они более общительны и раскрепощены. Охарактеризовать их можно одной фразой — очаровательная непринужденность. Однако, есть и обратная сторона медали — кариокас отличаются крайней необязательностью, о чем следует помнить, если о чем-то договариваешься с ними. Излюбленная фраза — аmanha, то есть завтра, совсем не означает, что это произойдет именно завтра. Этнический состав населения весьма пестр. Он сформировался под влиянием трех факторов: местных индейских племен, европейских переселенцев из Испании и Португалии и африканцев, завезенных сюда колонизаторами в качестве рабов. Большую долю населения в стране составляют метисы.
 Рио-де-Жанейро — город не только вечного праздника, но и удивительных контрастов. На склонах окрестных гор ютятся убогие жилища беднейших районов города — фавел. В городе насчитывается несколько сотен таких фавел, в которых сосредоточено около 20% всего населения Рио. К примеру, крупнейшая фавела Рио — Росинья (Rocinha) насчитывает более 50 тысяч жителей. И хотя в последнее время уровень жизни в фавелах заметно вырос, а местные власти стараются навести там порядок, все же лучше в эти районы самостоятельно не ездить, ведь криминогенная обстановка и санитарное состояние в фавелах оставляют желать лучшего. Если все же есть желание посмотреть изнутри жизнь в фавелах, то можно заказать организованный тур в одном из местных агенств. Обычно в программу такого тура входит посещение домов обитателей фавел и общение с ними. А уж виды на город с холмов фавел открываются просто потрясающие! Фавелы знамениты еще и тем, что именно здесь зародились многочисленные школы самбы.
 Синонимами Рио-де-Жанейро можно смело назвать пляжи, футбол, самбу и карнавал. Удивительный симбиоз народностей и культур придают городу неповторимую яркость и самобытность. Знаменитый карнавал, который проводится здесь каждый год в конце февраля — начале марта, представляет собой красочное зрелище, знаменитое на весь мир своими зажигательными танцами различных школ самбы. Нигде в мире нет более зрелищного карнавала, чем в Рио-де-Жанейро! На пять дней город превращается в одну большую площадку для праздника и безудержного веселья. Большинство туристов стараются попасть в Рио именно в это время, но следует помнить, что цены на отели и услуги в этот период резко взлетают вверх.